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浅析可转让信用证之风险

类目:外贸单证 编辑:豫满全球 浏览次数:10000+ 2016-05-12 17:50:17

国际贸易中,存在着大量的中间商。中间商利用在手资源,作为出口交易双方的中介,从中谋得一定利益。在这种情况下,为保证买卖方之间存在一定的信息不对称,中间商往往会采取开立可转让信用证的方法进行交易。但是,可转让信用证并不为人所熟知,其兑付过程涉及多家银行,出口商时常出于对银行的盲目信任,疏于防范,造成一定的损失。本文将从一案件展开,简要介绍可转让信用证交易方式下的风险要点。


一、案情简介


国内A公司通过香港中间商B公司向孟加拉出口烧碱,合同金额为51万美元。2013年12月4日,A公司收到由孟加拉C银行开出的、香港D银行作为转让行的可转让信用证,B公司为该信用证的第一受益人,A公司为第二受益人,信用证金额为51万美元。12月30日,A公司按照信用证条款要求安排货物装运并将全套结汇单据交国内E银行议付。该行审单合格后,将全套单据提交D银行办理结算。2014年1月11日,D银行将经过B公司换单的全套单据寄给C银行,C银行于2014年1月20日提出单据不符点,原因是“箱单上没有装船前检验机构的确认(P/L NOT CERTIFIED BY PSI AGENCY)”。



二、处理过程


(一)积极与银行交涉


E银行在收到C银行关于“不符点”的电文后,核查了信用证条款及单据留存件后,认为:C银行提出的“不符点”在信用证条款中并未做出明确的规定,A公司提交的单据完全符合信用证条款的各项要求,且C银行只是提出“不符点”,却从未明示“拒付”。据此,E银行通过D银行多次致电C银行,要求其履行付款义务。D银行也曾回电答复:C银行指出的“不符点”不构成“实质性不符点”,但C银行已退单,D银行将等候E银行的进一步指示。随后,虽经E银行的反复催告,但最终未能收到信用证项下货款。


(二)密切关注货物动态


A公司在获悉风险发生后,立即指示货运公司,要求其“不仅要收回正本提单,且要得到A公司的书面确认后,方可放货”。同时,为防止货物滞港超期被海关罚没或拍卖,A公司积极开展货物的转卖工作,但因当地法律和海关工作机制的特殊性,转卖手续极其繁琐、费用高昂且无法保证时间。经多方权衡和谈判,A公司不得不同意降价6万美元、将货物交付原买家,此案以A公司收回45万美元余款告终。



三、风险启示


(一)可转让信用证之风险浅析


按照UCP500第48条(i)款之规定,可转让信用证(Transferable L/C)是指根据信用证,受益人(第一受益人)可以要求授权进行支付、延期付款、承兑或议付的银行(转让行)或者是在自由议付信用证的情况下,在信用证中特别授权的转让行将该跟单信用证全部或部分转让给一个或多个其它受益人(第二受益人)使用。可转让信用证生效后,第二受益人装运货物并向转让行交单,转让行收到单据后通知第一受益人换单,第一受益人以自己的发票和汇票替换第二证受益人的发票和汇票(包括其他需替换的单据)。之后,转让行将替换后的单据寄送开证行,开证行审核单据无误后,对转让行进行偿付。最后转让行依据第一受益人的指示付款给第二受益人。在贸易实务操作中,可转让信用证主要面临以下几方面的风险:


1、第二受益人(供货商)权利有限带来的收汇风险。第二受益人尽管是受益人,但其可以向银行主张的权利是受让于第一受益人的,其收汇的保障是有限而被动的;一旦第一受益人保留任何权利,第二受益人的权利便受到诸多不利的限制。


2、他人业务操作失误,第二受益人(供货商)代人受过的风险。在可转让信用证项下,即便第二受益人(供货商)工作保质保量,能否安全收汇仍然是一个问号。即使第二受益人提交了完全符合信用证要求的全部文件,若因中间商置换文件或转让行办理业务中发生差错,开证行同样会拒付货款,第二受益人便成为最终的损失承担者。


3、要求中间商承担付款责任阻碍较大。开证行拒付后,第二受益人是否可依据与中间商的合同关系,要求中间商承担付款责任呢?理论上,虽然开证行以不符点拒付货款,但基于第二受益人(供货商)与中间商之间的贸易合同关系,中间商仍然应承担合同项下的付款责任。但在业务实践中,经常出现因中间商实力薄弱或信誉不佳,导致第二受益人(供货商)最终陷入求助无门的境地,只能独自承受损失。


(二)慎重运用可转让信用证。


香港地区的转口贸易占有相当比重,使用可转让信用证的业务屡见不鲜。而可转让信用证业务操作程序复杂,供货商(第二受益人)的收汇风险较高,所以我们认为:出口商应谨慎选择可转让信用证作为合同付款条件;如果中间商资金实力较强,可选择背对背信用证或者D/P的支付方式,以便最大程度地保障自身权益。


(三)高度关注中间商(第一受益人)及转让行之风险。


供货商作为可转让信用证的第二受益人时,应明确自己在信用证下的法律地位,认真审核信用证条款,充分了解中间商(第一受益人)、转让行的资信状况。在信用证项下收汇不能时,供货商要在贸易合同的基础上积极向中间商主张权利,不要轻易放弃要求中间商承担付款责任的权利。同时,供货商要通过事前的资信调查,尽可能防范中间商与转让行或最终买家相互勾结或破产、逃逸的风险。


(四)发生损失后,供货商(第二受益人)应积极应对。


若发生第一受益人换单引致的损失后,出口商应及时敦促中间商修改不符点,争取开证行付款;对一些金融秩序较差国家的开证行,要有效控制货权,谨防开证行擅自放单,并积极寻求转卖货物的途径;同时,供货商(第二受益人)要尽早向贸易合同项下的付款义务人主张债权,从多方面、多渠道争取收回货款的机会。


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